La toma de decisiones diagnósticas para solicitar un estudio de laboratorio

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El uso de resultados de pruebas de laboratorio clínico en la toma de decisiones diagnósticas es una parte integral de la medicina clínica.

El menú de pruebas de laboratorio disponibles para los médicos constituye una impresionante variedad que se ha expandido exponencialmente desde 1920 cuando Folin y Wu idearon la primera prueba útil para la cuantificación de la concentración sérica de glucosa.

La lista actual de pruebas ofrecidas por los laboratorios de referencia importantes incluye casi 3.000 tipos de análisis.

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Esta lista no contiene la serie adicional de pruebas más comúnmente solicitadas, por ejemplo: el conteo sanguíneo completo (CBS), electrolitos (sodio, potasio, cloruro, dióxido de carbono), hormona estimulante de la tiroides (TSH), glucosa, etc.

Los estudios anteriores son realizados de forma rutinaria en el sitio por la mayoría de los laboratorios clínicos basados en hospitales.

A pesar de esta multitud de pruebas de laboratorio clínico útiles y confiables para diagnosticar y controlar la gran cantidad de enfermedades que afectan a la humanidad, el reciente énfasis en reducir los costos de atención médica y la aparición de organizaciones de atención administrada llevaron a esfuerzos para reducir el abuso (sobre pedido ) y mal uso (por ejemplo, ordenar la prueba correcta para el propósito equivocado o viceversa) de estas pruebas.

Necesidad médica

Como las organizaciones privadas de mantenimiento de la salud, las agencias patrocinadas por el gobierno y los Centros de Servicios Médicos, la reducción en el orden de Las pruebas de laboratorio “innecesarias” se han convertido en un objetivo favorito de estos esfuerzos.

La pregunta crítica que enfrentan los médicos, sin embargo, es: ¿Qué constituye una prueba de laboratorio innecesaria? En el clima actual de la medicina orientada a los negocios, la respuesta no debería ser: cualquier prueba para la cual es probable que se rechace el reembolso de un pagador.

La respuesta correcta es: cualquier prueba para la cual los resultados no sean “médicamente necesarios” en el manejo apropiado de la condición médica del paciente.

Por lo tanto, corresponde a los médicos y los laboratoristas entender qué pruebas de laboratorio son apropiadas para ordenar en el diagnóstico y seguimiento de la condición médica de un paciente.

Entender qué pruebas de laboratorio son apropiadas para ordenar en el diagnóstico y seguimiento de la condición médica de un paciente debe incluir la consideración previa de las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué se ordena la prueba?
  • ¿Cuáles son las consecuencias de no ordenar la prueba?
  • ¿Qué tan buena es la prueba para discriminar entre salud vs enfermedad?
  • ¿Cómo se interpretan los resultados de la prueba?
  • ¿Cómo influirán los resultados de la prueba en el manejo y el resultado del paciente?

Las respuestas a estas preguntas son fundamentales para la selección óptima y el uso rentable de pruebas de laboratorio que puedan beneficiar el manejo del paciente.

Un error importante entre los médicos es la sensación de que una prueba de laboratorio es más objetiva que la historia y el examen físico de un paciente.

Sin embargo, es ampliamente aceptado que el uso juicioso de pruebas de laboratorio, junto con la interpretación cuidadosa de los resultados de estas pruebas, pueden contribuir significativamente a la toma de decisiones diagnósticas y al manejo del paciente.

Por el otro lado, hay cuatro razones legítimas para ordenar una prueba de laboratorio:

  • Diagnóstico: para controlar o descartar un diagnóstico
  • Monitoreo para dar seguimiento a un tratamiento
  • Cribado
  • Investigación para comprender la fisiopatología de un proceso de enfermedad en particular


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